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从去年开始,好像就有一只无形的手一直将我与“微服务”、“平台化”、“中台化”撮合在一起,给我带来了很多的困扰和思考与收获。

平台化正兴起,从基础设施到人工智能等各个领域不断涌现的各类平台,对于软件开发人员及企业带来了深远的影响。然而,在中国提“数字化平台战略”大家可能会觉得比较抽象,比较远大空;若是提“中台”大家则会更熟悉一些。

那……中台到底是什么?会不会又是另一个Buzzword呢?这个从名字上看像是从前台与后台中间硬挤出来的新断层,它与前台和后台的区别和界限到底在哪儿?什么应该放到中台,什么又应该放到前台或是后台?它的出现到底是为了解决什么问题呢?

这一个接一个的问题就不断的涌出并萦绕在我的脑子里。直到一年多后的今天,随着参与的几个平台化、企业中台相关的项目已顺利步上正轨,终于可以坐下来回顾这一年的实践与思考,再次试图回答这些问题,并梳理成文,与大家交流探讨。

一、中台迷思

到处都在喊中台,到处都是中台,中台这个词在我看来已经被滥用了。

在一部分人眼里:中台就是技术平台,像微服务开发框架、DevOps平台、PaaS平台,容器云之类的,人们都叫它“技术中台”;
在一部份人眼里:中台就是微服务业务平台,像最常见的什么用户中心、订单中心,各种微服务集散地,人们都叫它“业务中台”;
在一些人眼里:中台应该是组织的事情,在释放潜能:平台型组织的进化路线图 (豆瓣)中就提出了平台型组织和组织中台的概念,这类组织中台在企业中主要起到投资评估与投后管理的作用,类似于企业内部资源调度中心和内部创新孵化组织,人们叫它“组织中台”。

看完本篇你就会理解,上边的这几类“中台”划分还是靠谱的,更多我看到的情况是,大家为了响应企业的“中台战略”,干脆直接将自己系统的“后端”或是“后台”改个名,就叫“中台”。

中台到底是什么?它对于企业的意义到底是什么?当我们谈中台时我们到底在谈些什么?

想要寻找到答案,仅仅沉寂在各自“中台”之中,如同管中窥豹,身入迷阵,是很难想清楚的。不如换个⾓度,从各类的“中台迷阵”中跳脱出来,尝试以更高的视角,从企业均衡可持续发展的角度来思考中台,反推它存在的价值。

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